모든 아이는 특별한 재능을 가지고 태어난다.

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성실한 마음과 튼튼한 몸으로 학문과 기술을 배우고 익히며, 타고난 저마다의 소질을 계발하고 우리의 처지를 약진의 발판으로 삼아 창조의 힘과 개척의 정신을 기른다 .

나라 재건에 온 힘을 쏟았던 국졸 중졸의 부모들은 국민교육헌장의 저 마법 같은 문구를 주문처럼 외웠다. 먹고 사는 것밖에 몰랐던 국민을 깨운 건 교육만이 살길이란 것이었다.
교육이 화두가 되었고 국민이 모두 한 방향으로 헤쳐 모였다. 그 결과 개천에서 용이 승천하는 현상이 나왔다. 모두가 용이 될 수 없었지만, 용은 아무나 될 수 있다는 사실을 자각했다.
아이들은 저마다 특별한 재능을 지니고 태어난다. 단지 제대로 살리지 못하고 사라지기 때문에 사라지기 전에 재능을 살려주는 것이 필요하다.

Ashley Woo라고 특별한 교육적 혜택을 받은 게 아니다. 높은 창의력을 발휘해야하는 창의력 올림피아드에서 2018년과 2019년 연속 1등 상을 받으며 스스로 존재감을 드러낸 천재 소녀도 타고난 재능을 일찍 발견하고 매진했기 때문에 가능한 성과였다.
모습이 서로 다르듯 재능도 다르다. 자신이 가지고 태어난 재능을 발견하고 개발하는 게 인간의 몫이다. 인간으로 태어났으면 그 정도의 몫은 해야 한다. 그런 사람들 몫으로 우린 안전하고 발전된 세계에 살고 있다. 창의력은 모든 분야에서 필요하다. 생활의 진화를 이끈 것도 창의력을 극대화한 사람들 때문이다.

발전은 필요에 의해서 이루어진다. 지금 사용되는 모든 도구도 누군가의 노력으로 생긴 것이다. 좀 더 안전하게, 좀 더 편하게, 좀 더 아름답게 하려고 세계인이 노력한다.
우린 그들의 노력의 결과로 더 편하고 더 안전하게 살 수 있다. Ashley도 그들 중 하나다. 자신이 지니고 태어난 몫을 자신의 노력으로 더 승화시킨다. 그녀의 재능은 창의력에 국한된 것이 아니라. 여러 방면에서 두각을 나타내고 있다.

Ashley의 현 위치를 뮤지컬을 사랑하는 10대 정도로 치부하기엔 턱없이 부족하다. 그녀의 왕성한 활동 영역을 보면 대단하다는 말밖에 할 말이 없다. 학교 내외에서 20여 개의 작품에 출연하며 주연도 맡았다. 노래를 좋아하여 Global Vocal 대회 입상도 하였고 Carnegie Hall에서 2017년과 2019년에 Recital을 하기도 하였다.
취미로는 드럼과 기타를 연주하며 Singer Song Writer에도 관심이 있어 작사/작곡도 하고 있다. 한국어와 영어 중국어(만다린)를 구사하며 NHS 와 French Honor Society 소속이기도 하다.
2018년에는 Broadway World Regional Award에서 Best Youth Lead Actress in Musical과 Best Youth Supporting Actress in a Play 상을 받은 바 있다.

어린 나이를 고려하면 대단한 성과이다. 그녀는 누가 시켜서 하는 게 아니다. 하다 보니 신이 나서 더 열심히 한 덕이다. 장차 음악/예술 방면 저작권 전문 변호사가 되어 어렵게 창작활동을 하는 예술가를 돕는 게 목표다. 인간의 능력에는 한계가 없다. 단지 시간이 부족 할 뿐이다. 그녀가 어떤 방면으로 더 두각을 나타낼지 아무도 모른다. 우린 그냥 지켜보면 된다. 그리고 그녀가 연 새로운 세계에서 즐기면 된다.
인류는 그렇게 비범한 이들에 의해 수만 개의 새로운 세계가 열렸고 우린 그 신세계에 덤으로 살아가고 있는 중이다.

삶의 파노라마

사진.글_김선하

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